Obični nilski konj

Izvor slike

The Obični nilski konj (Hippopotamus amphibius) može se naći u jezerima, močvarama i rijekama koje teku sporo u zapadnoj, srednjoj, istočnoj i južnoj Africi. Mogu težiti čak tri i pol tone, a njihova ‘koža’ (koža) može težiti i do pola tone. Obični nilski konj može imati dužinu do 13 stopa (dvostruko duže od vrlo visokog ljudskog bića) i visinu od 5 metara.

Uobičajene karakteristike nilskog konja



mješavina jorkširskog terijera sa shih tzuom

Obični nilski konj ima punašno, glomazno tijelo koje balansira na četiri kratke stumpave noge. Te su ‘stumpane’ noge prilično svestrane. Svaka noga poskoka ima 4 prsta i premda su mrežaste, za upotrebu vode ravnomjerno se raspršuju da podrže nilskog konja kad je na kopnu.



Koža nilskih konja obično je sivosmeđa i potpuno je bez dlake, osim nekoliko dlačica oko usta i repa. Iako nilski konj nema znojnih žlijezda u koži (poput svinje), oni imaju posebne žlijezde koje proizvode crvenu tekućinu. Ova crvena tekućina štiti njihovu kožu od sunca i infekcija, premda se u velikoj mjeri oslanjaju na hladnu vodu i blato kako bi spriječili pregrijavanje i dehidraciju. Proizvodnja ove tekućine brzo se povećava kada je nilski konj uzbuđen.

Nilski konj ima glavu u obliku goleme njuške (ženske glave su nešto manje). Male nilske konje, male uši i nosnice postavljene su visoko na glavu - to nilskom konju omogućuje miris, vid i dah dok je veći dio tijela pod vodom.

Iako nilski konji ne mogu plivati ​​jer su njihova tijela pregusta da bi plutala, veći dio dana provode u vodi. Nilski konji mogu istovremeno ostati ispod vode oko 6 minuta - da bi to učinili duboko udahnu i zatvorili uši i nosnice. Kako nilski konji ne mogu plivati, kreću se odgurivanjem nogu s korita i galopiraju po dnu rijeke u iznenađujuće gracioznom stilu koji bi mogao nalikovati na baletana.

Golema se nilska konja sastoje od usnica širokih 2 metra i zuba koji na polovinu mogu pregristi krokodila od 10 stopa. Nilski konji mogu otvoriti usta do masivnih 150 stupnjeva ili 4 metra široka koji pokazuju njihove velike očnjake nalik kljovi i sjekutiće oštre kao britva, sposobni pregristi mali čamac na pola.

Uobičajeno ponašanje nilskog konja

Vjerovali ili ne, ove velike, poslušne životinje zapravo su vrlo agresivne. Usprkos svojoj veličini, nilski konji mogu nadmašiti čovjeka i mogu postići brzinu od 30 milja na sat. Nilski konji razvili su neke dobro poznate rituale kojima pokazuju agresiju - veliko ‘zijevanje’ ne znači da je nilski konj umoran, jedan je od njihovih najagresivnijih oblika i pokazuje sučeljavanje u vodi. U osnovi, budući da je nepredvidljiv, sve što im se nađe na putu bit će izgriženo ili zgaženo.

Evo nekoliko uobičajenih agresivnih rituala običnog nilskog konja:

  • Tuširanje balegom - repovima veslaju balegom kako bi pokazali dominaciju - obično to rade bikovi (muški nilski konji).

  • Uzgoj, iskorak i sukob čeljusti.

  • Suočavanje s agresorom otvorenih usta - uglavnom to radi obrambena ženka kada štiti svoje mlade.

Ostali zvukovi i radnje koji pokazuju agresiju su:

  • Hvatanje vode, tresenje glavom, punjenje i jurnjava.

  • Grunting, huk i eksplozivan izdah iznad ili ispod vode.

Muški se nilski konji također pokorno ponašaju - evo nekoliko primjera:

  • Približavanje u zgrčenom položaju - pognute glave - ovo je čin podređenog muškarca (onoga koji ima manje dominacije) dominantnom muškarcu.

  • Ležeći na zemlji (nisko, licem prema dolje) na kopnu - to se obično događa kada muški nilski konj prijeti uznemiravanjem rasadnika tele - oni mogu izbjeći bijes ženke polaganjem

Nilski konji su druželjubive životinje što znači da se kreću u skupinama, uživajući u društvu drugih. Nilski konji žive u krdima od 10 - 40 jedinki, no primijećena su stada od 100 ili više nilskih konja. Dominantni mužjak jedini se smije pariti sa ženkama stada, iako će ponekad dopustiti da se podređeni mužjak pari.

Dominantni teritorij mužjaka poskoka dobro je obilježen njegovom balegom. Učinkovit miris balege upozorava druge muške nilske konje koji bi mogli pokušati napasti njegov teritorij. Ponekad borbe mogu uslijediti kada teritoriju prijeti suparnički nilski konj što rezultira ozljedama, a ponekad i smrću.

Nilski konji nisu podložni bolestima, pa se u prikladnim staništima i uvjetima njihov broj može brzo povećati. Predatori samo nilski konji su drugi nilski konji i nažalost ljudi koji ih love zbog kože, kljova i mesa.

Vikanje nilskog konja bika mjeri 115 decibela i zvuči poput rike lava.

Uobičajena dijeta nilskog konja

Iako nilski konji imaju vrlo oštre zube i vrlo su velike životinje, zapravo su biljojedi što znači da ne jedu meso, već samo biljke. Nilski konji mogu ostati u vodama cijeli dan, no noću izlaze iz jezera, močvara i ribnjaka i kreću prema travi na ispašu.

Nevjerojatno su okretne životinje i dobri penjači zbog svoje veličine. Noću će se penjati strmim obalama kako bi pasli travu. U jednoj noći mogu proći oko 100 kilograma trave. Ova paša traje veći dio noći, a zatim se, prije izlaska sunca, vraćaju u vode i močvare kako bi probavili hranu i još jedan dan lijenjenja ispod površine vode.

Uobičajena reprodukcija nilskog konja

Muški nilski konji imaju oko 7 godina, a ženke oko 9 godina kada postanu spremni za parenje. Parenje nilskih konja obično se događa u sušnim sezonama kada se većina nilskih konja okuplja oko izvora vode. Parenje se obično odvija pod vodom. Ženka nilskog konja nosit će svoju bebu oko 240 dana. Kad dođe vrijeme za porod, odvojit će se od stada i izolirati se.

Rodi se jedno jedino tele, obično pod vodom, a majka i tele ostat će zajedno dalje od stada između 10 - 44 dana. Majka nilski konj će gurnuti tele na površinu vode kako bi udahnula, a potom će tele udahnuti, zatvoriti nosnice, sklopiti uši i potopiti se kako bi njegovala majku.

koje dvije pasmine čine mops

Ženka nilskog konja rodit će jedno tele svake dvije godine. Telad se obično rađa u kišnoj sezoni i pri rođenju teži oko 93 kilograma. Telad će početi jesti travu s otprilike 3 tjedna starosti, no od majke će dojiti oko godinu dana. Ozbiljna paša noću započinje s oko 5 mjeseci. Telad ostaje blizu majke radi zaštite, ne samo od krokodila i lavova, već i od muških nilskih konja koji se čudno ne zamaraju s teladima na kopnu, ali mogu napadati mlade mužjake u vodi.

Na kopnu, teladi mogu gaziti i muški nilski konji tijekom jurnjave, tučnjave i udaranja. Ako se muški nilski konj približi mladom, matični nilski konj će rušiti muškog nilskog konja koji će potom položiti i još uvijek da bi joj dao do znanja da ne znači štetu. Nije sigurno zašto muški nilski konji napadaju mlade muške nilske konje, možda zato što su muški i na njih se gleda kao na prijetnju. Najčešće se razvijaju vrtići koji sadrže mnoštvo male teladi koju štiti 1 - 7 krava, dok ostale majke odlaze na ispašu.

Uobičajeni status očuvanja poskoka

Populacijama nilskih konja širom kontinenta prijeti gubitak staništa i neuređeni lov. Nilski konj premješten je na takozvani Crveni popis koji je u svibnju 2006. godine izradila Svjetska unija za zaštitu (IUCN). To znači da je običnom nilskom konju sada ozbiljna opasnost od izumiranja.