Galapagos zelena morska kornjača

Izvor slike

Zelene morske kornjače jedna su od najrasprostranjenijih vrsta morskih kornjača, koja se nalazi u tropskim i suptropskim vodama širom svijeta. Međutim, Zelena morska kornjača (Chelonia Mydas) jedina je vrsta kornjača koja se gnijezdi na Galapaškim otocima.

Istraživanja su otkrila da je gnijezdeća kolonija na Galapagosu najveća u istočnom Tihom oceanu.



Karakteristike zelene morske kornjače

Zelena morska kornjača tako je nazvana zbog zelene boje tjelesne masti. Dijeta algi odraslih kornjača odgovorna je za boju u njihovim tkivima.

Tijelo zelenih morskih kornjača izvrsno je prilagođeno životu u oceanu. Njihove su školjke lakše i jednostavnije od kopnenih, a prednji i stražnji udovi evoluirali su u peraje što ih čini učinkovitim i gracioznim plivačima, sposobnim za plivanje na velike udaljenosti u relativno kratkom vremenskom razdoblju. Poznato je da se zelene morske kornjače kreću kroz vodu brzinom od 35 milja na sat. Kornjače se ponekad pojave na kopnu kako bi se sunčale.

Zelene morske kornjače hladne su krvi. Poznato je da odrasle zelene kornjače narastu do jednog i pol metra. Iako su ulovljene jedinke koje su dosegle težinu do 315 kilograma, prosječna težina zrelih jedinki je oko 200 kilograma. Najveća ikad zabilježena zelena morska kornjača težila je 395 kilograma (871 kilograma).

Školjka zelenih morskih kornjača zapravo je njezin kostur. Za razliku od svog rođaka, Kornjača , Zelena morska kornjača ne može uvući svoju malu glavu u školjku radi zaštite od opasnih morskih bića.

Morske kornjače domišljato su riješile svoja tijela soli koje se akumuliraju iz morske vode u kojoj žive. Odmah iza svakog oka nalazi se slana žlijezda. Njihove slane žlijezde pomažu morskim kornjačama da održe veliku ravnotežu vode prolijevajući velike ‘suze’ viška soli. Ako se čini da morska kornjača ‘plače’, to obično nije razlog za uzbunu, jer kornjače samo kontroliraju svoju fiziologiju. To nije zato što su uznemireni ili tužni.

Reprodukcija zelene morske kornjače

Zelene morske kornjače veći dio svog života provode u oceanu. Mužjaci nikad ne napuštaju ocean, ali ženke izlaze na obalu da se gnijezde i polažu jaja na nekoliko otoka.

Noću ženke kopaju jame na pješčanoj plaži leđima. Odlože oko 100 jaja, a zatim prekriju jamu. Zelene morske kornjače napuštaju otok i vraćaju se u more ne vraćajući se više da vide svoja jaja. Nakon što su bebe zelene morske kornjače stare oko 6 mjeseci, počinju jesti alge i alge.

Dijeta zelene morske kornjače

Jedna od omiljenih namirnica kornjača je morska trava i lišće mangrova. Neke mlađe kornjače vole jesti meduze, alge, škampe i rakove. Kada zelene morske kornjače jedu, ostaju pod vodom 5 - 10 minuta. Kad se odmaraju, mogu ostati pod vodom 2 i pol sata, a da ne dođu na zrak. Mlade kornjače obično spavaju na površini vode.

Očuvanje zelene morske kornjače

Postoji nekoliko populacija ove vrste i sve su u ranjivom stanju. Zelene morske kornjače su ugrožena vrsta. Jaja kornjače jedu uvedeni sisavci. Svinje i druge životinje često uništavaju svoja gnijezda. Jastrebovi , Čaplje , Rugalice i Ptice fregate plijen mladih mladunaca. Ako ove mlade kornjače dođu do mora, riba i morski psi također ih love.